När är ett beteende ett problem?

Woman Wearing Grey Long-sleeved Top Photography

Underbart, eller skrämmande men värt det för instagram?

Vapen dödar inte, det är människor som dödar. Vapnen är bara verktyg som gör det möjligt på ett enklare sätt. Samma grundargument använder Nir Eyal, författare av boken Hooked, när han försvarar det han skapade i den boken. Metoderna för att fånga uppmärksamhet och hålla kvar användare utvecklade han inte för att hjälpa osympatiska företag att stjäla vår tid, utan för att hjälpa de företag som vill förbättra folks liv att göra det möjligt.

Ibland kan det vara svårt att avgöra om ett beteende är ett problem eller inte. Trots skrämselrubriker om att mobilanvändande gör oss olyckliga, tjocka och förstör vår koncentrationsförmåga, så blir det snart uppenbart att mobilen kan fylla ett positivt syfte. Den kan göra det möjligt för oss att hålla kontakten med vänner kring hela världen. Få tag i en ambulans i en nödsituation. Hjälpa oss att hitta till platser eller ta reda på saker vi undrar över. Samtidigt kan den få oss att må dåligt om vi ser på Instagram att alla våra vänner är på en fest, få oss att känna oss tråkiga när vi ser hur roliga och smarta alla andras inlägg är eller få oss att spela bort pengar vi inte har på onlinecasinon.

Exempel i den här stilen får det att verka simpelt: Det finns bra sätt att använda telefonen, och så finns det dåliga sätt att använda telefonen. Prata med mormor = bra. Spela bort pengar = dåligt.

Så enkelt är det förstås inte. Så fort vi tar hänsyn till kontexten så blir det mer komplicerat. Sitter vi hemma en torsdag kväll och chattar med mormor verkar det vettigt, men om vi sitter på en middag med vår partner och samtidigt chattar med mormor för att vi tycker det är tråkigt att vara med partnern, då är det negativt. Att kommunicera med andra online brukar ses som ett positivt beteende relaterat till teknik, men kommunicera kan innebära både att prata med vår bästa vän om hur underbart livet är eller med andra incels om hur kvinnor är monster och borde dödas.

Vad beteendet är kan vi kalla för beteendets topografi, det är vad en observatör hade sett om den filmat oss i situationen. Topografin kan vara identisk utan att det går att avgöra om det är positivt eller negativt. Det vi istället behöver fokusera på är varför beteendet utförs. Beteendets funktion.

Ett beteendes funktion är det som styr om det är positivt eller negativt. Inte vad beteendet faktiskt är. Tycker vi att det är underhållande att spela på nätcasinon och har pengar att slösa, så kan det vara precis lika avslappnande och återhämtande för oss som att gå på bio, träffa en vän eller ta en tupplur.

Istället för att kalla ett topografiskt beteende bra eller dåligt, behöver vi alltså fundera över vilken funktion det fyller. I princip kan vi klassificera det på ett lika simpelt sätt som bra/dåligt, men det som faktiskt spelar roll är om det är någonting vi gör för att vi vill göra just det, eller om det är någonting vi gör för att vi vill undvika någonting annat.

Är det ett beteende vars funktion är att undvika någonting annat är det ett problembeteende. Det som undviks kan vara allt möjligt, från att prata med vår partner om att vi inte trivs i relationen, är uttråkade, arbetsuppgiften känns övermäktig till att vi är ledsna eller arga över att vi inte blev inbjudna till den där coola festen. Beteendet är då en distraktion eller ett undvikande av någonting som vore bättre att ta tag i.

Är beteendet istället någonting vi vill, är det positivt oavsett om det är att ringa mormor, spela på nätcasinon eller sitta med mobilen under ett möte.* Beteendet går i enlighet med våra värderingar och är någonting som vi är glada eller tillfredställda över.

Det här kan vara bra att ha i tankarna nästa gång du blir arg på dig själv för att du inte gör det du borde göra. Fundera ett steg till över varför du tycker att du borde göra det. Är det någonting du upplever att du borde göra men egentligen inte vill, eller är det någonting du själv faktiskt vill göra?

Det kan vara befriande och tillåtande att inse att det inte är något fel med att ligga kvar och snooza en timme extra på morgonen om den tiden finns. För att en del personer stiger upp vid 4 och påstår att det är dagens viktigaste timme, är det inte per automatik sant för dig. Fundera istället över vad du själv vill och varför, och se till funktionen istället för topografin av det du gör.

*Positivt för individen. Beteendet kan fortfarande vara ett problem för andra personer eller samhället, om önskemålet är att göra någonting som sårar/skadar andra.